Crux

Croix du Sud

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La constellation de la Croix du Sud

La constellation de la Croix du Sud (en latin Crux) est certes de faible luminosité, mais fort visible dans le ciel du Sud.

Visualisation

Le Crux est situé dans la partie la plus lumineuse de la Voie lactée, juste sous les pattes arrière de la constellation beaucoup plus grande du Centaure. Il est composé de quatre étoiles, dont trois de première taille et également d'étoiles binaires. À l'extrémité nord de la Croix se trouve Gacrux, une étoile située à 90 années-lumière de distance. Les trois autres étoiles, Acrux, Becrux et Decrux sont âgées d'environ 30 millions d'années. En Australie, en Nouvelle-Zélande, en Amérique du Sud ou en Afrique du Sud, le Crux est circumpolaire.

Histoire

Dans la Grèce antique, cette constellation était encore rattachée au Centaure. Par le mouvement de précession, cette constellation s'est déplacée vers le sud. Les marins européens y voyaient au 16ème siècle la croix de la foi chrétienne et l'utilisaient pour s’orienter, car l'axe vertical pointe dans la direction du pôle Sud céleste. La Croix du Sud était devint également célèbre dans l'hémisphère Nord en raison des descriptions poétiques des marins.

Mythologie

La Crux est représentée sur les drapeaux, pièces de monnaie et timbres d'un grand nombre de pays de l'hémisphère sud, dont la Nouvelle-Zélande, l'Australie, le Chili, l'Argentine, le Brésil et la Papouasie-Nouvelle-Guinée.

La Croix du Sud figure dans un certain nombre de paroles de chansons et fait également partie de l'hymne national de l'Australie et du Brésil et est mentionnée dans la chanson de la victoire de l'équipe nationale australienne de cricket.

L'une des étoiles les plus brillantes du Crux n'est pas du tout une étoile, mais un magnifique amas d'étoiles appelé la Jewel Box.