Cygnus

Cygne

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La constellation du Cygne

Avec les constellations de la Lyre et de l'Aigle, le Cygne (en latin Cygnus) forme ce qu'on appelle le triangle d'été, un composé des étoiles les plus brillantes (Véga, Altaïr et Deneb) des trois constellations les plus marquantes du ciel d'été et d'automne. Le Cygne s'étend dans l'hémisphère Nord avec une superficie de 804 degrés carrés. En raison de son apparence, il est souvent appelé « Croix du Nord », en tant que pendant de la Croix du Sud. C'est l'une des 48 constellations du monde antique.

Visualisation

La constellation représente un cygne volant aux ailes déployées. L'étoile la plus brillante, Deneb, symbolise les plumes de la queue. La constellation est située au sud de Céphée et du Dragon, à l'ouest du Lézard, au nord du Renard et à l'est de la Lyre. Le Cygne est traversé par la bande lumineuse de la Voie lactée, c'est pourquoi on y voit tant d'étoiles spéciales et d'objets nébuleux.

Mythologie

Cet oiseau mystique du ciel nocturne a été l'objet de nombreuses versions différentes sur l'origine de la constellation.

Dans l'histoire la plus célèbre, ce cygne était Zeus, qui séduisait des jeunes femmes sous la forme de ce bel et doux animal. C'est ainsi qu'il séduisit d'une part l'innocente Némésis qui, le croyant chassé, le recueillit et prit soin de lui. Lorsque neuf mois après cet événement, elle mit un œuf blanc au monde, elle alla se cacher, honteuse, dans la forêt. Un berger trouva l'œuf et l'apporta à Léda, la reine de Sparte. Cette dernière le laissa éclore et après un certain temps, en sortit Hélène, qui devint la quintessence de la beauté dans les temps anciens et le déclencheur de la guerre de Troie.

Il séduisit également la reine de Sparte, Léda, sous la forme d'un cygne, durant sa nuit de noces avec le roi Tyndare, et c'est ainsi que furent conçus les frères Castor et Pollux.

Dans une autre version, il s'agit de Cygnus, un ami du fils du dieu du Soleil, Hélios. Lorsque ce dernier tomba brûlant dans le fleuve Éridan, le cygne se mit à rechercher inlassablement son ami. Zeus en fut touché à tel point qu'il le transforma en un cygne et le plaça dans le ciel comme modèle de loyauté et d'amitié.

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