Delphinus

Dauphin

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La constellation du Dauphin

La constellation du Dauphin (en latin Delphinus) est une petite constellation du ciel du Nord. Elle fait partie des 48 constellations du monde antique décrites par Ptolémée. Les étoiles les plus brillantes du Dauphin s'appellent Sualocin (Alpha Delphini) et Rotanev (Beta Delphini), et si on les lit à l'envers, on obtient le nom « Nicolaus Venator ». C'est la forme latine du nom de l'astronome italien Niccolo Cacciatore qui a introduit le nom dans le catalogue des étoiles en 1814 et qui est devenu ainsi le seul astronome immortalisé dans le ciel.

Visualisation

La meilleure période de l'année pour voir cette constellation de 189 degrés carrés est l'automne. Le corps est représenté par un losange dont sort la nageoire caudale. Le Dauphin est situé au nord-ouest de l'étoile brillante Altaïr, dans la constellation de l'Aigle. Les constellations du Renard, du Verseau et de la Flèche sont également situées à proximité.

Mythologie

Il existe deux versions différentes de l'origine mythologique du Dauphin.

L'une parle de Poséidon qui serait tombé amoureux de la jeune Amphitrite. Cependant, comme il ne suscita aucun intérêt de sa part, elle décida de fuir chez ses sœurs. Poséidon lui envoya plusieurs messagers chargés de lui parler en son nom. L'un d'eux était un dauphin qui, grâce à son charme, parvint à gagner la confiance d'Amphitrite et à la persuader d'épouser Poséidon. En signe de reconnaissance, le dieu de l'eau plaça le dauphin dans le ciel étoilé.

La seconde histoire parle du célèbre musicien Arion. Ce dernier voyageait dans le monde entier pour donner des concerts, c'est pourquoi il avait beaucoup d'argent sur lui. Lorsque les marins de son navire découvrirent cela, ils voulurent le voler et le jeter par-dessus bord. Cependant, ils lui accordèrent son dernier vœu de pouvoir chanter une dernière chanson avant sa mort annoncée. Puis ils le poussèrent par-dessus bord. Mais par son chant, Ario avait attiré des dauphins qui le ramenèrent à terre en toute sécurité. Il put alors dénoncer les marins et obtenir justice. Les dauphins furent placés dans le ciel en souvenir de cet événement.

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