Draco

Dragon

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La constellation du Dragon

La constellation du Dragon (en latin Draco) fait partie des 48 constellations du monde antique décrites par Ptolémée. Avec son degré carré de 1 083, c'est la huitième plus grande constellation dans le ciel.

Visualisation

Le corps du Dragon traverse plusieurs constellations : La Petite Ourse en est presque totalement entourée, de sorte qu'autrefois, elle était considérée comme une aile du Dragon. Cette constellation passe à côté de la Grande Ourse et va jusqu'à la Girafe, à proximité du pôle Nord céleste. La tête du Dragon est inclinée vers la constellation d'Hercule.

Mythologie

Il existe plusieurs versions de l'origine mythologique du Dragon.

Dans l’histoire de Jason qui, avec l’aide d’Hercule et de son navire, l’Argo Navis, tenta de voler la Toison d’or du Bélier, cette dernière était protégée par le Dragon.

Dans une autre variante, il s'agit du dragon Ladon qui gardait l'arbre aux pommes d'or de la déesse Héra. Il exécutait sa tâche avec fidélité et vigilance. Héra confia plus tard à son beau-fils Hercule la tâche de voler trois pommes d'or, dans l'espoir qu'il échouerait. Mais ce dernier réussit à tuer le dragon avec des flèches empoisonnées tirées à bonne distance, et parvint à cueillir les pommes. En remerciement pour sa loyauté, Héra plaça le Dragon sous forme de constellation dans le ciel.

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