Equuleus

Petit Cheval

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La constellation du Petit Cheval

Avec une superficie de 72 degrés carrés, le Petit Cheval (en latin Equuleus) est la deuxième plus petite constellation dans le ciel. Une seule de ses étoiles est plus brillante que la quatrième magnitude. Son nom latin signifie « Poulain ».

Visualisation

La meilleure période de l'année pour voir cette constellation dans le ciel du nord est l'automne. Les quatre étoiles visibles à l'œil nu forment un rectangle qui est censé représenter la tête du jeune poulain. Elle est discrètement située entre les constellations de Pégase, du Dauphin et du Verseau.

Mythologie

Selon la mythologie grecque, Poséidon a créé le premier cheval du monde avec de la mousse issue de la mer et l'a appelé Kyllaros. Plus tard, il fut remis aux Gémeaux, Castor et Pollux, puis placé dans le ciel comme constellation.

Une autre tradition raconte qu'il s'agissait de Hippé, la fille du Centaure Chiron. Enceinte d'un homme qui l'aurait ensuite quittée, elle aurait fui pour cacher sa honte dans les montagnes. C'est là qu'elle donna naissance à sa fille, Mélanippe, qui devint plus tard la reine des Amazones. Chiron les rechercha désespérément toutes les deux, mais Hippé ne voulut pas être trouvée et demanda à Artémis de la transformer en cheval et de la placer dans le ciel. Depuis lors, elle s'y cache tellement bien que seule sa tête est visible.

Histoire

Le Petit Cheval fait partie des 48 constellations du monde antique décrites par Ptolémée. À cette époque, il fut appelé « Tête de cheval ». Les astronomes arabes le surnommèrent « le premier cheval », parce qu'il monte dans le ciel avant Pégase.

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