Eridanus

La constellation d'Éridan

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Éridan

Avec une superficie de 1 138 degrés carrés, Éridan est la sixième plus grande constellation dans le ciel. Cependant, elle est relativement discrète en raison de ses étoiles de faible luminosité dont la plupart atteignent la magnitude quatre et cinq.

Visualisation

La constellation d'Éridan est située entre celles d'Orion, du Taureau, de la Baleine et du Four chimique. Elle est visible à partir des deux hémisphères, idéalement en hiver.

Mythologie

Éridan représente le fleuve mythique dans lequel mourut le fils homonyme du dieu du soleil, Hélios. Hélios lui avait permis de conduire son char solaire à travers le ciel. Cependant, il perdit en cours de route le contrôle des chevaux et s'approcha tellement de la Terre que les forêts prirent feu. Fou de rage, Zeus lança un éclair sur l'inexpérimenté Éridan qui s'écrasa en flammes dans un fleuve. Ses sœurs le trouvèrent là-bas, donnèrent au fleuve le nom de leur frère et, torturées par tant de douleur, elles se transformèrent elles-mêmes en arbres qui longent désormais les rives du fleuve.