Fornax

Four chimique

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La constellation du Four chimique

Le Four chimique (en latin Fornax) est une constellation du Sud de faible luminosité. Elle est située dans l'amas de galaxies Fornax : elle contient 58 galaxies, et avec une distance de 60 millions d'années-lumière, elle est la seconde la plus proche après l'amas de galaxies Virgo.

Visualisation

Le Four chimique est presque entièrement entouré par Éridan. Les étoiles les plus brillantes sont situées sur la même déclinaison que l'étoile la plus brillante du Poisson austral. La meilleure période pour voir cette constellation d'une superficie de 398 degrés carrés est en automne et en hiver.

Histoire

Après l'invention du télescope, l'astronome français Nicolas de Lacaille nomma certaines constellations du ciel austral qui n'avaient pas encore été identifiées jusque là. Contrairement aux 48 constellations du monde antique qui portent des noms de personnages mythologiques, il utilisa souvent les noms d'innovations technologiques pour les nouvelles constellations. Parmi elles se trouvait « le Fourneau » qui fut ensuite inclus dans la carte des étoiles comme « Fornax Chimiae ».

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