Hercules

Hercule

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La constellation d'Hercule

La constellation d'été d'Hercule tient son nom du héros mythologique universellement célèbre, Héraclès, dont le nom signifie « la gloire d'Héra ». Les Romains lui donnèrent plus tard le nom d'Hercule. Avec 1 225 degrés carrés, c'est la cinquième plus grande constellation dans le ciel nocturne ; cependant, elle n'est pas particulièrement frappante, car trois de ses étoiles seulement sont plus brillantes que la magnitude 3.

Visualisation

On peut voir cette constellation dans les latitudes situées entre +90° et -50°. Elle est idéalement visible durant le mois de juillet. Elle est délimitée au nord par la constellation du Dragon, à l'est par les constellations de la Flèche et de l'Aigle, et au sud par la tête du Serpent. On peut voir dans cette constellation non seulement des étoiles doubles, mais aussi deux des amas globulaires les plus brillants.

Mythologie

Le mythe d'Héraclès, fils de Zeus et de l'intelligente Alcmène, est à la fois très riche en facettes et tragique. Héra était encore une fois amère en raison de l'infidélité répétée de son mari et tenta de tuer le bébé innocent en posant deux serpents venimeux dans son berceau. Mais grâce à sa force infinie, l'enfant réussit à étrangler ses ennemis. Pour protéger son fils préféré, Zeus voulut lui donner l'immortalité. Ainsi, il parvint à mettre le bébé contre la poitrine d'Héra tandis qu'elle somnolait - et grâce au lait divin, Héraclès devint immortel. Il grandit entouré de la haine de sa belle-mère qui fit tout son possible pour rendre sa vie insupportable. Sous l'influence de la folie d'Héra, Héraclès tua ses propres enfants. Lorsque Héra retira la folie qu'elle lui avait insufflée et qu'Héraclès prit conscience de son acte, il alla consulter l'oracle de Delphes pour se libérer de sa culpabilité. Ce dernier lui imposa 12 années au service du roi Eurysthée. Eurysthée, un ami proche d'Héra, assigna alors à Hercule les célèbres 12 travaux apparemment impossibles à réaliser, y compris le meurtre du Lion de Némée et l'Hydre de Lerne. À la stupéfaction de tous ses ennemis et connaissances, Hercule réussit à accomplir ces tâches. Après l'expiration de son service, il revint avec nostalgie auprès de sa femme qui ne parvint pourtant pas à lui pardonner l'assassinat de leurs enfants. Alors Hercule se mit à errer, solitaire, à travers le monde, et accomplit encore d'autres actes héroïques jusqu'à ce qu'il tomba amoureux de la jeune Deianea et qu'ils se marièrent. Lors d'un voyage, ils rencontrèrent le Centaure Nessus qui tenta d'abuser de la belle épouse d'Hercule. Après qu'Hercule ait envoyé à ce dernier une flèche empoisonnée par le sang de l'Hydre, Nessus mentit à l'innocente Deianea : il affirma que son sang agirait comme un philtre d'amour si un jour elle devait avoir des doutes au sujet de la fidélité de son mari. Elle suivit ses conseils, conserva un peu de sang et le donna quelques mois plus tard à boire à son mari, qui souffrit ensuite de douleurs infernales à cause du sang empoisonné. Lorsqu’il ne parvint plus à supporter cette souffrance, il s'immola lui-même par le feu. Zeus recueillit son âme et le plaça dans le ciel.

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