Hydra

l'Hydre

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La constellation de l'Hydre

Avec une superficie de 1 303 degrés carrés, l'Hydre est la plus grande constellation dans le ciel nocturne. Elle est tellement grande qu'il lui faut près de sept heures pour se lever complètement dans le ciel. Néanmoins, elle n'attire pas particulièrement l'attention, seule son étoile principale Alphard est de seconde magnitude.

Visualisation

Il est possible de voir complètement l'Hydre pour la première fois à partir du mois de mai à minuit. Au Sud du Cancer, on peut voir un amas d'étoiles qui représente la tête de l'Hydre. En outre, la Coupe et le Corbeau sont situés au nord de la constellation et près d'elle. Au sud, l'Hydre avoisine les constellations du Centaure et du Compas.

Mythologie

Deux récits de la mythologie grecque sont associés à la constellation de l'Hydre. La première porte sur Apollon, qui avait envoyé son Corbeau à une source avec une coupe, afin de lui rapporter de l'eau. Mais en cours de route, le corbeau fut distrait par des fruits, de sorte qu'il n'accomplit sa mission que beaucoup plus tard. Pour apaiser Apollon, le corbeau revint avec une excuse : À la source, il avait trouvé une Hydre qu'il avait d'abord tuée, puis calomniée en prétendant qu'elle lui aurait barré l'accès à l'eau pendant plusieurs jours. Cependant, Apollo s'aperçut du mensonge et furieux, plaça les trois parties prenantes dans le ciel comme un avertissement à tous les menteurs.

La version la plus connue de l'Hydre est associée au héros mythique Hercule. L'une de ses 12 tâches était de vaincre le monstre à neuf têtes de Lerne, le serpent venimeux Hydra. Après qu'Hercule l'ait fait sortir de sa cachette avec des flèches en feu, il l'attaqua avec son épée. Chaque tête qu'il coupait était aussitôt remplacée par deux nouvelles têtes. La situation devint encore plus délicate lorsqu'un Cancer (crabe) envoyé par Héra vint à la rescousse de l'Hydre. Hercule parvint toutefois à vaincre le crabe, et plus tard aussi l'Hydre, avec l'aide de son neveu Iolas. À la demande d'Héra, Zeus plaça l'Hydre et le Cancer dans le ciel étoilé.