Hydrus

Hydre mâle

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La constellation L'Hydre mâle

Tandis que la constellation de l'Hydre, souvent aussi appelée constellation de l'Hydre femelle pour éviter les confusions (en latin Hydra) est la plus grande constellation dans le ciel nocturne, l'Hydre mâle (en latin Hydrus) est plutôt discrète. Seule sa principale étoile Alphard est une étoile de seconde magnitude.

Visualisation

La constellation de l'Hydre est située dans le ciel du sud et est particulièrement bien visible en hiver, partiellement aussi au printemps. Elle est située entre les deux Nuages de Magellan, en dessous d'Éridan et entre le Toucan et l'Horloge.

Histoire

À la fin du 16ème siècle, une flotte hollandaise voyageait vers les légendaires îles aux épices, afin d'établir de nouvelles relations commerciales. Sous le commandement du capitaine Keyser, les positions de 135 étoiles ont été mesurées au cours de ce voyage, et ces étoiles ont ensuite été incluses dans les cartes du ciel de Peter Plancius. C'est à partir d'elles qu'il vit douze nouvelles constellations, dont « De Waterslang ». Quelques années plus tard, la constellation fut reprise dans le nouvel atlas céleste sous le nom de « Hydrus ».

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