Indus

l'Indien

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La constellation de l'Indien

L'Indien (en latin Indus) est une constellation discrète du sud. L'étoile la plus brillante de la constellation est Alpha Indi, une étoile sous-géante rouge clair de 3,1 m à une distance de 101 années-lumière.

Visualisation

L'Indien est situé entre les étoiles brillantes de la Grue et du Paon. Avec une superficie de 294 degrés carrés, la meilleure période pour voir cette constellation est l'automne. Au Nord, elle est limitrophe du Microscope.

Histoire

À la fin du 16ème siècle, une flotte hollandaise voyageait vers les légendaires îles aux épices, afin d'établir de nouvelles relations commerciales. Sous le commandement du capitaine Keyser, les positions de 135 étoiles ont été mesurées au cours de ce voyage, et ces étoiles ont ensuite été incluses dans les cartes du ciel de Peter Plancius. C'est à partir d'elles qu'il vit douze nouvelles constellations, dont « De Indiaen ». Quelques années plus tard, la constellation fut reprise dans le nouvel atlas céleste sous le nom de « Indus ».