Mensa

Table

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La constellation de la Table

La constellation de la Table (en latin Mensa) est la plus sombre de toutes les constellations. C'est la seule des 88 constellations dont aucune étoile n’est plus claire que la magnitude cinq. Le Nuage de Magellan se trouve au nord de la Table.

Visualisation

Avec une superficie de 153 degrés carrés, cette constellation est située à proximité du pôle Sud céleste. En hiver, on peut la voir entre les constellations de l'Octant, de l'Hydre, du Caméléon et du Poisson volant.

Histoire

Après l'invention du télescope, l'astronome français Nicolas de Lacaille nomma certaines constellations du ciel austral qui n'avaient pas encore été identifiées jusque là. Contrairement aux 48 constellations du monde antique qui portent des noms de personnages mythologiques, il utilisa souvent les noms d'innovations technologiques pour les nouvelles constellations. Avec cette constellation, il voulut évoquer Table Mountain (« Mons Mensa »), la Montagne Table, en Afrique du Sud, qui était souvent occultée par les nuages.

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