Musca

Mouche

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La constellation de la Mouche

La Mouche (en latin Musca) est facile à trouver dans le ciel du Sud grâce à son étoile brillante α Muscae de magnitude 2,7 m. La constellation est traversée par un nuage galactique sombre appelé « Sac de Charbon ».

Visualisation

Hormis α Muscae, située au sud d'Acrux, l'étoile la plus méridionale de la Croix du Sud, la Mouche ne contient pas d'étoiles particulièrement lumineuses. La meilleure période pour voir cette constellation d'une superficie de 138 degrés carrés est au printemps et en été. Elle est encadrée par les constellations de l'Oiseau de Paradis, du Centaure, de la Carène et du Caméléon.

Histoire

À la fin du 16ème siècle, une flotte hollandaise voyageait vers les légendaires îles aux épices, afin d'établir de nouvelles relations commerciales. Sous le commandement du capitaine Keyser, les positions de 135 étoiles ont été mesurées au cours de ce voyage, et ces étoiles ont ensuite été incluses dans les cartes du ciel de Peter Plancius. C'est à partir d'elles qu'il vit douze nouvelles constellations, dont « De Vlieghe ». Quelques années plus tard, la constellation fut reprise dans le nouvel atlas céleste sous le nom de « Musca ». Plus tard encore, elle fut appelée « Musca Australis » (Mouche du Sud), pour la distinguer de la « Musca Borealis » (mouche du Nord). Cependant, cette dernière constellation n'existe plus aujourd'hui, car ses rares étoiles ont été affectées au Bélier.