Octans

l'Octant

Title Badge

La constellation de l'Octant

La constellation de l'Octant (en latin Octans) est une constellation discrète du Sud. Elle contient l'étoile Polaris Australis qui, contrairement à sa partenaire du Nord, Polaris, l'étoile Polaire du nord, située dans la constellation de la Petite Ourse, n'est pas particulièrement brillante. Cette étoile brillante de 5,45m est éloignée d'environ 1° du pôle Sud céleste, mais pas particulièrement utile comme guide en raison de sa faible lueur.

Visualisation

Avec une superficie de 291 degrés carrés, la meilleure période pour voir l'Octant dans le pôle Sud céleste est l'automne. Cette constellation est voisine au Nord, entre autres, du Paon, de l'Indien, de l'Hydre et du Caméléon.

Histoire

Après l'invention du télescope, l'astronome français Nicolas de Lacaille nomma certaines constellations du ciel austral qui n'avaient pas encore été identifiées jusque là. Contrairement aux 48 constellations du monde antique qui portent des noms de personnages mythologiques, il utilisa souvent les noms d'innovations technologiques pour les nouvelles constellations. L’Octant ressemble à l'outil de mesure des distances angulaires qui a été utilisé jusqu'au 19ème siècle pour la détermination des latitudes.

French