Orion

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La constellation d'Orion

La constellation d'Orion, parfois connue sous le nom de « Chasseur », est une constellation de premier plan située sur l'équateur céleste. Avec ses nombreuses étoiles lumineuses, on peut la voir dans les deux hémisphères, la meilleure période pour son observation étant l'hiver. À l'heure actuelle, cette constellation a atteint sa position la plus au nord en raison du mouvement de précession. À partir de l'Europe centrale, elle ne sera donc plus entièrement visible dans environ 13 000 ans.

Visualisation

Les trois étoiles de la ceinture d'Orion sont facilement repérables, même en ville. Trois petites étoiles représentant l'épée sont suspendues à la ceinture. Son corps est identifié par un grand rectangle de quatre étoiles brillantes, marquant les épaules et les genoux. Si tu peux repérer le Taureau marqué par une étoile rouge, Orion lui fait face, soi-disant au combat. La constellation est située sur l'équateur céleste, à mi-chemin entre les pôles célestes nord et sud, ce qui signifie qu'Orion peut être vu partout sur Terre, sauf aux pôles. Dans l'hémisphère nord, la constellation est la plus visible entre la fin de l'automne et le début du printemps. Dans l'hémisphère sud, on peut l'apercevoir pendant les mois d'été, mais notons qu'il sera la tête en bas. En hiver, principalement en novembre et en décembre, tu verras Orion s'élever au-dessus de l'horizon oriental vers 21:00 heures. Il monte ensuite dans le ciel et atteint son point culminant vers 2:00 heures du matin.

Mythologie

Dans la mythologie grecque, Orion est mis en scène comme un combattant héroïque et talentueux, mais malheureux en amour. Il courait plus vite que n'importe quel animal et tuait sa proie avec sa masse d'armes en bronze. Un jour, il reçut l'ordre du roi de l'île de Chios de débarrasser les forêts de tous les animaux sauvages. En retour, il pourrait prendre la fille du roi, Mérope, pour épouse. Mais Orion se contenta de passer une seule nuit avec la jeune princesse. C'est pourquoi le roi, furieux, lui creva les yeux. Plus tard, le dieu Héphaïstos l'aida à recouvrer la vue, de sorte qu'Orion put à nouveau chasser. Des années durant, il poursuivit les femmes autour de lui, mais ne parvint jamais à en conquérir une. Différentes versions existent au sujet de sa mort. Dans l'une d'elles, il voulait tuer tous les animaux de l'île de Crète, ce qui irrita tellement la déesse Gaïa qu'elle envoya un Scorpion pour empoisonner Orion. Tous deux ont ensuite été placés dans le ciel sous forme de constellations, mais ces dernières ne sont jamais visibles en même temps.

Histoire

Sa forte visibilité a incité de nombreux peuples à raconter une histoire au sujet de cette constellation. Ainsi, les Sumériens y voyaient un mouton, tandis que les Égyptiens pensaient qu'elle reflétait leur dieu Osiris. Les Grecs en revanche, mirent cette constellation sur le même plan que le chasseur Orion. Ce dernier est mentionné dans les épopées telles que l'Odyssée ou l'Enéide. Les Allemands y voyaient une charrue, les Vikings la reliaient à leur dieu Thor et pour les Chinois, cette constellation est l'un des 28 signes du zodiaque.

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