Pavo

Paon

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La constellation du Paon

Le paon (en latin Pavo) est une constellation du ciel austral. Sa principale étoile α Pavonis est de magnitude 1,94, mais les autres étoiles sont des étoiles de magnitude trois et quatre.

Visualisation

Avec une superficie de 378 degrés carrés, la meilleure période pour voir la constellation du Paon est l'été et l'automne. Elle est située entre les constellations de l'Autel, de l'Oiseau de Paradis, de l'Octant et de l'Indien.

Histoire

À la fin du 16ème siècle, une flotte hollandaise voyageait vers les légendaires îles aux épices, afin d'établir de nouvelles relations commerciales. Sous le commandement du capitaine Keyser, les positions de 135 étoiles ont été mesurées au cours de ce voyage, et ces étoiles ont ensuite été incluses dans les cartes du ciel de Peter Plancius. C'est à partir d'elles qu'il vit douze nouvelles constellations, dont « De Pauww ». Quelques années plus tard, la constellation fut reprise dans le nouvel atlas céleste sous le nom de « Pavo ».

Mythologie

Selon la mythologie grecque, l'oiseau préféré d'Héra était un paon. Son époux, Zeus, avait une maîtresse, qu'il transforma en une jeune vache pour la protéger de la jalousie de sa femme. Cependant, Héra ne s'y laissa pas prendre et envoya le géant Argus aux cent yeux, qui ne dormait jamais, et qui pouvait par conséquent surveiller la génisse. Zeus, cependant, envoya Hermès, qui joua des berceuses au géant jusqu'à ce que toutes ses paupières tombent de fatigue. Hermès profita de ce moment pour tuer Argus et libérer la bien-aimée de Zeus. Furieuse, Héra envoya alors un taon dont la vache eut si peur qu'elle s'enfuit à la nage et ne revint jamais. Pour le remercier sa loyauté, Héra plaça les yeux d'Argus sur les plumes du paon.

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