Perseus

Persée

Title Badge

La constellation de Persée

La constellation de Persée porte le nom du héros grec qui a vaincu la terrible Méduse. L'étoile Algol (nom dérivé de l'arabe « Ras al Ghul », « la tête du démon ») représente la tête de Méduse. Sa lueur est rougeâtre et sa luminosité varie d'une magnitude de 2,1 à 2,4, c'est ce qui lui a donné son nom.

Persée est située dans la bande de la Voie lactée et s'étend sur une superficie de 615 degrés carrés. Elle contient des amas stellaires doubles ainsi que l'amas stellaire ouvert M34.

Visualisation

Le corps de Persée est représenté par les étoiles Mirfak, δ, ε et Ç. Il tient dans sa main la tête de Méduse représentée par l'étoile Algol. Cette constellation est circumpolaire, ce qui signifie qu'on peut la voir toute l'année, mais idéalement en hiver et au printemps. Elle est située entre les constellations de la Girafe, du Bélier, de Cassiopée, du Triangle et du Cocher.

Mythologie

Selon la mythologie grecque, Persée était le fils de Zeus et de Danaé, fille du roi d'Argos, Ancrisius. Ce dernier bannit sa fille et son nouveau-né sur l'île de Seriphos, parce qu'un oracle lui avait prédit une catastrophe s'il ne le faisait pas. Le roi de l'île les accueillit tous deux avec bienveillance, mais tentait continuellement de persuader la belle Danaé de l'épouser. Cela déplut à Persée, mais le roi nia ses intentions. En signe de soulagement, Persée promit à son père nourricier un cadeau spécial - la tête de Méduse. Les yeux de Méduse pétrifiaient tout mortel qui la regardait, de sorte que le roi de Seriphos supposa que bientôt, Persée n'allait plus s'opposer au mariage. Cependant, Athéna qui avait transformé l'autrefois charmante Méduse en ce monstre procura à Persée un équipement approprié, parce qu'elle savait qu'il était aussi un fils de son père bien-aimé, Zeus. Finalement, il parvint à vaincre Méduse et à emporter sa tête. Sur le chemin du retour, Persée passa à côté de la vierge Andromède, qui avait été enchaînée à un rocher par son père, Céphée, comme sacrifice pour le monstre marin Céto. Il la sauva aussitôt et alla demander sa main à Céphée qui accepta, alors qu'il l'avait promise depuis longtemps à son frère. Or ce dernier refusa de renoncer à ce qu'on lui avait promis et tenta de chasser Persée de la célébration du mariage. C'est alors que Persée retira la tête de Méduse du sac opaque et pétrifia son rival. Persée repartit aussitôt avec son épouse à Seriphos, juste à temps pour empêcher le mariage de sa mère avec le roi local. Sur l'île, il fonda une grande famille avec Andromède. L'une de ses petites-filles était Alcmène, qui devint plus tard la mère du héros Hercule.

French
French