Phoenix

Phénix

Title Badge

La constellation du Phénix

Avec 469 degrés carrés, le Phénix s'étend dans le ciel austral avec une luminosité relativement faible. Seule sa principale étoile, Ankaa, est d’une luminosité supérieure à la magnitude trois. Cette constellation a été nommée d'après l'oiseau mythique qui se consume et ressuscite de ses cendres. Dans la mythologie égyptienne, c'était l'oiseau qui était assis sur la colline originelle lors de la création du monde et qui a été identifié avec le dieu Soleil.

Visualisation

En hiver, la constellation du Phénix est visible entre les constellations du Four chimique, de la Grue, du Toucan, du Sculpteur, et d'Éridan. La disposition des étoiles peut être interprétée comme ayant la forme d'un oiseau volant.

Histoire

À la fin du 16ème siècle, une flotte hollandaise voyageait vers les légendaires îles aux épices, afin d'établir de nouvelles relations commerciales. Sous le commandement du capitaine Keyser, les positions de 135 étoiles ont été mesurées au cours de ce voyage, et ces étoiles ont ensuite été incluses dans les cartes du ciel de Peter Plancius. C'est à partir d'elles qu'il vit douze nouvelles constellations, dont « Den voghel Fenicx ». Quelques années plus tard, la constellation fut reprise dans le nouvel atlas céleste sous le nom de « Phoenix ».