Pyxis

Boussole

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Constellation de la Boussole

Avec ses trois étoiles de magnitude trois et quatre, la Boussole (en latin Pyxis, ou «Compass») est une constellation assez discrète située dans le ciel du Sud. Elle s'étend sur une surface de 221 degrés carrés.

Visualisation

La constellation du Compas est située au sud de l'Hydre et au nord des Voiles, entre la Machine pneumatique et la Poupe. Dans l'hémisphère Sud, la meilleure période pour l'observer est l'hiver.

Histoire

Nicolas de Lacaille, qui divisa autrefois la plus grande constellation, Argo Navis, en constellation des Voiles, de la Poupe et de la Carène, a identifié une autre constellation à l'ouest de cette dernière et l'a appelée Pyxis, la boussole. Cet astronome français a observé le ciel étoile du Sud de 1750 à 1754 et a catalogué les positions d'environ 10 000 étoiles.

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