Reticulum

Réticule

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La constellation du Réticule

Avec une superficie de 114 degrés carrés, le Réticule (en latin Reticulum) est la septième plus petite constellation dans le ciel. L'étoile la plus brillante est Alpha Reticuli, une sous-géante jaune avec une centaine de fois la luminosité du Soleil et de magnitude 3,3.

Visualisation

Les étoiles α, β, δ et ε forment un losange, tandis que γ est située à l'intérieur. Le Réticule est idéalement visible en hiver dans le ciel du Sud et est situé entre les constellations de l'Horloge, de la Dorade et de l'Hydre.

Histoire

Après l'invention du télescope, l'astronome français Nicolas de Lacaille nomma certaines constellations du ciel austral qui n'avaient pas encore été identifiées jusque là. Contrairement aux 48 constellations du monde antique qui portent des noms de personnages mythologiques, il utilisa souvent les noms d'innovations technologiques pour les nouvelles constellations. Cependant, le Réticule ne représente pas un filet classique, mais le motif en croix avec lequel de Lacaille a dimensionné les distances angulaires des étoiles.