Sagitta

Flèche

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La constellation de la Flèche

La constellation de la Flèche (en latin Sagitta) est avec 80 degrés carrés la troisième plus petite dans le ciel nocturne. Elle est située dans la région la plus riche en étoiles de la Voie lactée et contient l'amas globulaire M71. Déjà dans l'astronomie antique, une flèche avait été vue dans la constellation.

Visualisation

La flèche est une constellation du ciel du Nord ; elle est visible en été. Elle se compose de quatre étoiles de magnitude trois et quatre qui sont disposées en forme de flèche. L'étoile la plus brillante, γ Sagittae, constitue sa pointe. Dans le nord, il avoisine la constellation du Renard, à l'est celle du Dauphin, au sud l'Aigle et à l'ouest Hercule.

Mythologie

Il existe diverses versions de l'origine mythologique de la constellation de la Flèche.

D'une part, on raconte que la constellation représente la flèche qui a tué le médecin Asclépios. Le Centaure Chiron avait formé le fils d'Apollon à devenir un excellent médecin. Grâce à des études menées sur un Serpent, il découvrit le moyen de ramener les morts à la vie. Cela déplut au dieu des enfers, Hadès, c'est pourquoi il pria son frère Zeus de mettre fin à la vie d'Esculape. Zeus accorda ce souhait à Hadès et fit tuer le médecin par une flèche d'un autre centaure. Pour apaiser Apollon, il plaça Asclépios comme Serpentaire avec le serpent dans le ciel.

Une version ultérieure est associée avec Hercule. Prométhée, qui avait été puni par les dieux pour avoir délivré le feu aux humains et enchaîné à un rocher souffrait des douleurs infernales : chaque jour, un Aigle venait lui manger le foie. Étant immortel, Prométhée ne put échapper à ces souffrances, jusqu'à ce que Hercule réussisse à abattre l'aigle avec une flèche et à libérer Prométhée.

Pendant l'Antiquité romaine, la flèche fut interprétée comme une flèche de Cupidon qui enflamma la passion de Zeus pour le jeune Verseau Ganymède.

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