Serpens

Serpent

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La constellation du Serpent

La particularité de la constellation du Serpent (en latin Serpens) est qu'elle se compose de deux chaînes allongées d'étoiles qui sont interrompues par le Serpentaire. Dans la partie orientale, se trouve la tête du serpent qui est représentée par un triangle. Elle aussi fait partie des 48 constellations du monde antique.

Visualisation

Le Serpent s'étend sur une surface de 637 degrés carrés. Avec le Serpentaire, il couvre une surface de 1 585 degrés carrés de sorte que les deux constellations associées sont encore plus grandes que la plus grande des constellations, l'Hydre. Elle est visible à partir des deux hémisphères, idéalement en été. Près de cette constellation se trouvent la Couronne boréale, la Vierge et Hercule.

Mythologie

Selon la mythologie antique, il s'agit du serpent qui a aidé le médecin Esculape à ramener des morts à la vie. Il observait comment les serpents se revitalisaient entre eux avec des herbes et les utilisa lorsque le fils du roi Minos s'étouffa. Cela déplut au dieu des enfers, Hadès, c'est pourquoi il pria son frère Zeus de mettre fin à la vie d'Esculape. Zeus accorda ce souhait à Hadès et fit tuer le médecin par une Flèche d'un centaure barbare. Pour apaiser Apollon, il plaça Esculape comme Serpentaire avec le serpent dans le ciel.

Aujourd'hui encore, le symbole de l'art de guérir est représenté par le bâton d'Esculape, autour duquel est enroulé un serpent.

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