Taurus

Taureau

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La constellation du Taureau

La constellation du Taureau (en latin Taurus) fait également partie des douze signes du zodiaque. Avec 797 degrés carrés, elle s'étend en grande largeur dans le ciel d'hiver des deux hémisphères. L'étoile la plus brillante de cette constellation est Aldébaran qui symbolise l'œil du Taureau. C'est une géante rouge de première magnitude.

Visualisation

On peut voir la constellation du Taureau dans les latitudes situées entre +90° et -65° et leur visibilité est la meilleure vers 21 heures durant le mois de janvier. Il est bordé à l'ouest par le Bélier, au nord-est par le Cocher, à l'est par les Gémeaux et dans le sud par Éridan. Cet amas d'étoiles ouvert en forme de V forme la tête du Taureau, et Aldébaran représente son œil tourné vers Orion.

Mythologie

La plus célèbre des nombreuses histoires sur l'origine mythologique du Taureau parle de Zeus qui, ayant pris la forme d'un taureau blanc, enleva la belle Europe. Cette dernière se trouvait sur la plage de Tyr avec ses amies, lorsque le taureau s'allongea docilement à côté d'elle. Il se laissa caresser et décorer de fleurs, jusqu'à ce qu'Europe le monte enfin pour se promener sur son dos le long de la plage. Lentement, le taureau s'approcha des vagues et entra de plus en plus profondément dans la mer agitée, jusqu'à ce qu'il doive nager et qu'Europe n'eut d'autre choix que de s'accrocher à lui. C'est ainsi que Zeus emmena Europe en Crète et l'y séduisit.

Dans une autre version, Zeus ne se transforma pas en un taureau, mais il en envoya un pour enlever Europe. En Crète, après avoir rempli sa mission, le taureau tomba amoureux de la reine Pasiphaé, ce dont il fut puni par le dieu de la mer, Poséidon - le taureau aurait alors dévasté les champs tout en crachant du feu. Finalement, il aurait été tué par le héros Thésée et placé dans le ciel.

Histoire

Il y a 5 000 ans, l'équinoxe était situé dans la constellation du Taureau. À cette époque, les Sumériens voyaient leur dieu Enki dans le Taureau céleste. Plus tard, dans l'astronomie antique grecque, le Taureau fut inclus par Ptolémée dans sa description des 48 constellations. Vers 1050, les astronomes chinois enregistrèrent une supernova dont les restes sont encore visibles aujourd'hui comme nébuleuse du Crabe.

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