Triangulum Australe

Triangle austral

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La constellation du Triangle austral

La constellation du Triangle austral (en latin Triangulum Australe) est constituée par les étoiles Atria (magnitude 1.9), Betria (magnitude 3) et Gatria (magnitude 3). Elle est plus facile à reconnaître que la constellation opposée, le Triangle du ciel du Nord.

Visualisation

Cette constellation s'étend dans le ciel du sud sur 110 degrés carrés et la meilleure période pour l'observer est l'été. Le Triangle austral est situé au sud de la Règle, à l'ouest de l'Autel, à l'est du Cercle et au nord de l'Oiseau de Paradis.

Histoire

Le Triangle austral a été mentionné dès le début du 16ème siècle dans des récits de voyage d'explorateurs espagnols et portugais. À la fin du 16ème siècle, une flotte hollandaise voyageait vers les légendaires îles aux épices, afin d'établir de nouvelles relations commerciales. Sous le commandement du capitaine Keyser, les positions de 135 étoiles ont été mesurées au cours de ce voyage, et ces étoiles ont ensuite été incluses dans les cartes du ciel de Peter Plancius. C'est à partir d'elles qu'il vit douze nouvelles constellations, dont « Den Zuyder Trianghel ». Quelques années plus tard, la constellation fut reprise dans le nouvel atlas céleste sous le nom de « Triangulum Australe ».

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