Ursa Minor

Petite Ourse

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La constella

Comme l'immense étoile Polaris est située à l'extrémité de la queue de la Petite Ourse, tu peux facilement repérer la constellation dans l'hémisphère nord. Si tu sais comment localiser la charrue de la Grande Ourse, il te suffit de regarder vers le haut en direction de l'étoile la plus brillante suivante et tu trouveras la Petite Ourse. Tu peux aussi regarder vers le bas depuis Polaris et repérer la Petite Ourse avec ses sept étoiles qui forment la queue et le dos de la Petite Ourse. Elle est visible toute l'année dans l'hémisphère nord. Les mois de juin et juillet sont les plus propices à l'observation, lorsque la constellation est la plus brillante. Comme elle tourne autour de Polaris, la Petite Ourse ne plonge jamais sous l'horizon.

Mythologie

Selon la mythologie grecque, Arcas était le fils de Callisto, une belle femme qui était une compagne d'Artémis, la déesse de la chasse. Elle avait fait vœu de chasteté, mais le grand Dieu Zeus l'a remarquée et l'a trompée en brisant son vœu. Après être tombée enceinte, elle fut bannie dans le désert par Artémis pour donner naissance à son fils, Arcas. La femme de Zeus, Héra, fut furieuse lorsqu'elle entendit parler de la folie de son mari et transforma le pauvre Callisto en ours, errant seul dans la nature. Comme le destin l'a voulu, Arcas a rencontré l'ours et, ne sachant pas que c'était sa mère, était sur le point de la tuer. Zeus l'arrêta en créant un énorme tourbillon qui les emporta tous deux dans le ciel pour devenir Ursa Major et Ursa Minor, la Grande Ourse et la Petite Ourse.

Faits intéressants

Les deux ours sont intrinsèquement liés, tant sur le plan mythologique que dans le ciel. Tous deux pointent vers l'étoile polaire et tournent autour d'elle. Ils contiennent tous deux des "Dippers", qui sont des astérismes de sept étoiles formant un motif qui ressemble à une louche et à un bol. L'étoile la plus brillante de la constellation, Polaris, se trouve à 433 années-lumière de la Terre.

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