Vela

Voiles

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La constellation des Voiles

La constellation des Voiles (en latin : Vela) est une constellation du ciel austral. Elle contient plusieurs amas ouverts, une nébuleuse planétaire et un amas globulaire. Deux de ses étoiles brillantes, ô et κ Velorum en combinaison avec les étoiles ι et ε Carinae, sont confondues avec la Croix du Sud. Au total, elle contient cinq étoiles qui appartiennent au minimum à la magnitude 3.

Visualisation

Dans le nord, la constellation avoisine la Machine pneumatique et le Compas. À l'Ouest, se trouve la Poupe et au Sud, la constellation de la Carène. Au sud de la latitude 33, elle est visible au printemps.

Mythologie

Le Navire Argo avait le don de parole et était le bateau du héros Jason avec lequel il voyagea jusqu'à Colchide. C'est là qu'avec l'aide d'Hercule et des Gémeaux Castor et Pollux il tenta de voler la Toison d'Or, la fourrure du Bélier sacrifié. Jason fut dépossédé de son trône par son demi-frère, Pélias - pour le récupérer, il devait lui apporter la Toison d'Or, ce qui était une tâche impossible, car la Toison d'Or était gardée par un Dragon dans un bois sacré. Finalement, la fille du roi, Médée, aida le héros à entrer en possession de la Toison. En l'honneur de tous les participants, le Navire Argo et la Toison d'Or furent placés dans le ciel comme constellations.

Histoire

Comme élément du Navire Argo, les Voiles ont été incluses par Ptolémée dans les 48 constellations antiques. Ce n'est que plus tard, en 1763, qu'elles devinrent une constellation grâce à l'astronome français Nicolas de Lacaille - il trouvait l'immense constellation du Navire Argos trop confuse, de sorte qu'il la divisa en Voiles, Poupe (en latin : Puppis) et Carène (en latin : Carina).

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