Virgo

Vierge

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La constellation de la Vierge

La constellation de la Vierge (en latin Virgo) est l'un des signes du zodiaque. Avec une surface de 1 294 degrés carrés, c'est la seconde constellation la plus grande après celle de l'Hydre.

Visualisation

On peut voir cette constellation dans les latitudes situées entre +80° et -80°. Si on tire un trait à partir du timon de la Grande Ourse (partie de la constellation de la Grande Ourse) jusqu'à l'étoile Arcturus de la constellation du Bouvier et qu'on le prolonge, on arrive à l'étoile Spica, l'étoile la plus brillante de la Vierge.

Mythologie

Il existe diverses versions mythologiques sur l'origine de la constellation de la Vierge ; trois d'entre elles vont être présentées ici.

Dans l'une des variantes, il s'agit de Coré, la fille de Zeus et de Déméter, déesse des céréales et de la fertilité. Zeus mit enceinte sa propre fille, puis il l'ignora, c'est pourquoi il permit que Hadès prenne Coré pour femme. Le dieu des enfers donna à sa malheureuse épouse le nom de Perséphone, et lui permit de vivre la moitié de l'année dans le séjour des morts et l'autre moitié sur la surface de la Terre.

Selon un écrivain romain, la Vierge est Érigone, fille d'Icare. Ce dernier fut assassiné par des bergers suite à un malentendu sur un vin maison. Lorsque le Chien de la famille conduisit Érigone jusqu'au corps caché de son père, elle mit fin à ses propres jours. Zeus la plaça dans le ciel avec le Petit chien d'Icare.

Selon d'autres sources, la Vierge dans le ciel serait la déesse Diké qui vivait sur la Terre lorsque la paix y régnait encore. Lorsque l'humanité commença à faire la guerre, elle prit tout d'abord la fuite dans les montagnes, puis dans le ciel.

Histoire

La Vierge est l'une des 48 constellations du monde antique. La mention la plus ancienne de cette constellation a été faite en Mésopotamie. À cette époque, le Soleil se trouvait au début de la saison des récoltes dans la constellation de la Balance, c'est pourquoi l'étoile la plus brillante de la constellation de la Vierge s'illuminait peu avant dans le ciel et envoyait ainsi un signal aux agriculteurs. C'est pourquoi cette constellation fut nommée le « Sillon » aux environs de 2 700 avant J.-C. Ce n'est qu'aux environs de 700 avant notre ère que les astronomes grecs identifièrent la constellation de la Vierge.

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