Volans

Poisson volant

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La constellation du Poisson volant

Le Poisson volant (en latin Volans) est une constellation discrète du sud. L'étoile la plus brillante est ß Volantis, une étoile de magnitude 3,8 m à une distance de 108 années-lumière.

Visualisation

La meilleure période pour voir cette constellation d'une superficie de 141 degrés carrés est au printemps. Au Nord et à l'Est, elle avoisine la constellation de la Carène, à l'Ouest celle de la Dorade et de la Table , et au Sud celle du Caméléon.

Histoire

À la fin du 16ème siècle, une flotte hollandaise voyageait vers les légendaires îles aux épices, afin d'établir de nouvelles relations commerciales. Sous le commandement du capitaine Keyser, les positions de 135 étoiles ont été mesurées au cours de ce voyage, et ces étoiles ont ensuite été incluses dans les cartes du ciel de Peter Plancius. C'est à partir d'elles qu'il vit douze nouvelles constellations, dont « Den vliegenden Vis ». Quelques années plus tard, la constellation fut reprise dans le nouvel atlas céleste sous le nom de « Volans ». Keyser et de Houtman trouvèrent les poissons volants typiques des océans subtropicaux tellement fascinants qu'ils voulurent leur ériger un monument dans le ciel.

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