Vulpecula

Le Renard

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La constellation du Renard

La constellation du Renard (en latin Vulpecula) a une extension relativement peu visible dans le ciel du Nord sur 269 degrés carrés. Aucune de ses étoiles n'atteint la quatrième magnitude.

Visualisation

Le Renard est situé entre la Flèche et le Cygne. La bande de la Voie lactée se déploie à travers cette constellation, ce qui explique pourquoi plusieurs amas stellaires peuvent y être identifiés. L'étoile principale du Renard, α Vulpeculae, est une géante rouge dont le diamètre représente 40 fois la taille du Soleil et qui brille 400 fois plus fort.

Histoire et mythologie

Bien que le Renard n'ait été découvert qu'au 17ème siècle, c'est une figure de la mythologie grecque. Cette constellation a tout d'abord été introduite sous le nom de « Vulpecula cum ansere », ce qui signifie « renard avec oie », mais l'oie n'est plus considérée aujourd'hui comme une constellation reconnue.

Dans la mythologie, il est mis en relation avec Lélaps, le Chien le plus rapide de son temps. Le Renard ne cessait de causer des dommages sur l'île de Thèbes, mais en raison d'un sort jeté par un dieu, personne n'avait jamais réussi à le capturer. C'est ainsi que Lélaps fut chargé de chasser le Renard, de sorte qu’il le poursuivit sans relâche. Mais Zeus mit fin à cette chasse sans espoir en les plaçant tous deux dans le ciel.

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