Globular Cluster

Amas globulaire

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Qu'est-ce qu'un amas globulaire?

Un amas globulaire décrit, comme son nom l'indique déjà, un amas sphérique de plusieurs 100 000 étoiles qui gravitent les unes vers les autres. Un amas globulaire est lui-même lié à d'autres galaxies par attraction de masse.

En raison de la forte densité des étoiles, même un très bon télescope ne peut pas détecter les étoiles individuelles au centre des amas globulaires. En revanche, on peut reconnaître des étoiles individuelles à leur périphérie (leur voisinage).

Contrairement aux amas d'étoiles ouverts, les amas globulaires sont principalement constitués d'étoiles rouges et anciennes. On soupçonne que les plus vieilles étoiles de l'univers se trouvent dans ces amas. En raison de l'absence de gaz interstellaires, les nouvelles étoiles ne peuvent pas se former dans un amas globulaire. Cela signifie qu'il s'agit d'une "société fermée" dont les composants vieillissent exclusivement et ne produisent pas de nouvelles étoiles. Plus la masse d'une étoile est importante, plus sa durée de vie est courte. Par conséquent, seules des étoiles relativement petites peuvent être trouvées dans les anciens amas globulaires.

Les amas globulaires apparaissent en tas dans l'univers. Dans le halo de la Voie lactée, 150 amas ont déjà été découverts. En 1665, un astronome amateur allemand a identifié le premier amas globulaire. À cette époque, Johann Abraham Ihle ne reconnaissait qu'une tache ronde et aucune étoile isolée en raison de la mauvaise résolution de son télescope.

En ce qui concerne la formation des amas globulaires, on suppose que de grands nuages de gaz se sont contractés en galaxies sous l'effet de la gravité.

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