Star History

Les étoiles

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L'histoire des étoiles

La voûte céleste nocturne fascinait probablement tout autant nos ancêtres qu’elle nous fascine aujourd'hui. Et bon nombre d’événements inexpliqués ont certainement aussi généré des peurs. En tout cas, de nombreux contes mythologiques y font allusion dans toutes les cultures ; ils constituent des tentatives d’une première interprétation des processus observés. L'astronomie se consacra bientôt à l’étude scientifique de ces phénomènes et connut son premier apogée dans les grandes civilisations anciennes. Mais la vision dominante du monde n’a jamais été limitée à une signification scientifique, elle a toujours aussi touché à la compréhension que l'homme a de lui-même.

L’astrologie est la sœur de l'astronomie. Elle est probablement apparue en Mésopotamie. Il y avait autrefois d'excellents astronomes et astrologues en particulier chez les Babyloniens et les Assyriens, et surtout parmi les Chaldéens. Ce type de recherche a toujours provoqué des réactions ambivalentes. Alors que l'Église condamnait ce genre de science, les philosophes de l'Antiquité ont adopté une position claire : Platon, Aristote et Pythagore croyaient en l'influence des événements célestes sur les affaires terrestres.

L’Antiquité avait déjà regroupé des ensembles de 5 à 20 étoiles en unités visuelles qui furent nommées d'après un animal, un objet ou un personnage mythologique. Plus tard, les étoiles de notre cosmos furent nommées par les astronomes selon un système vieux de 400 ans. Pour cela, une lettre de l'alphabet grec précédait le nom : c’était une indication du niveau de luminosité de l'étoile au sein de la constellation. Le génitif latin de la constellation constituait la deuxième partie du nom. Cette méthode ne permet de nommer que 2112 étoiles, alors que plus de 15 millions d'étoiles ont été enregistrées par le télescope Hubble. Ainsi, les possibilités de baptêmes d’étoiles avec son propre nom ou avec le nom d’un être cher comme cadeau sont infinies ; et sont aussi une merveilleuse manière d'obtenir une place dans le cosmos. En dépit de toutes les tentatives d'éclaircissement, la fascination pour l’astrologie est restée intacte et par conséquent aussi la fascination de pouvoir offrir un baptême d’étoile à un être cher.

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