Noctilucent Clouds

Nuages noctilucides

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Nuages noctilucides

Lorsque le ciel devient coloré lors des chaudes soirées d'été, c'est surtout dû aux nuages noctilignes. Ce sont des nuages qui sont éclairés par le soleil, qui se trouve sous l'horizon à la fin du crépuscule. Ils sont constitués d'accumulations de cristaux de glace provenant de la mésosphère et sont situés à une hauteur de 81 à 85 km (à titre de comparaison : les nuages "normaux" atteignent une hauteur maximale de 13 km). Ce n'est qu'ici que l'atmosphère terrestre atteint le minimum absolu de température.

Quand et où peut-on voir des nuages noctilignes ?

En Europe centrale, les nuages noctilignes peuvent être observés de début juin à fin juillet. Le solstice d'été provoque la réflexion de la lumière du soleil sur la face inférieure des nuages et "colore" les nuages. Dans le ciel, les nuages sont surtout visibles en direction du nord.

Comment se forment les nuages de nuit?

Lorsque le soleil se trouve entre 6° et 16° sous l'horizon, on peut voir les nuages colorés. Par conséquent, les nuages se présentent sous une forme brillante pour nous, observateurs sur la terre, bien que le soleil se soit déjà couché. Selon la position du soleil, les facettes de couleur peuvent aller du jaune à l'argenté.

La façon dont les cristaux de glace se forment n'a pas encore été définitivement élucidée. En 1885, les nuages noctilucides ont été aperçus pour la première fois, mais ils ont été interprétés comme le résultat d'une éruption volcanique. Il existe encore aujourd'hui des études qui montrent que cet événement naturel est associé au réchauffement climatique. Le phénomène des nuages noctilucides n'a pas encore été suffisamment étudié pour savoir laquelle des approches théoriques est correcte.

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