Taurids

Les Taurides

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Étoiles filantes des Taurides

Comme toutes les pluies de météorites, les Taurides sont le produit de la dissolution d’une comète contenant de la glace et tournant autour du Soleil sous la forme d'un nuage de particules. À chaque nouvelle orbite autour du soleil, les comètes perdent une partie de leur matière volatile. Si la Terre croise sur son orbite autour du soleil le nuage de particules d'une comète qui se désintègre, il en résulte des météores. Ce sont des objets qui pénètrent dans l'atmosphère terrestre à des vitesses allant jusqu'à 70 kilomètres par seconde et qui provoquent un phénomène lumineux. Les experts appellent météoroïdes les minuscules corps de pierre et de fer qui entrent à cette même vitesse dans l'atmosphère terrestre et se consument. L'ionisation de l'air le long de leur trajectoire provoque des phénomènes lumineux tels que des étoiles filantes.

Le temps de voir les Taurides

Les nuits d’étoiles filantes des Taurides se produisent chaque année, car la Terre croise de manière cyclique le courant de météorites des Taurides sur l'orbite autour du Soleil. En 1940, des experts ont identifié la comète 2P/Encke comme étant à l'origine de cette pluie de météorites. Qu’il s’agisse pour les Taurides de deux essaims de météorites différentes est principalement dû à l'influence de Jupiter. La Terre reste relativement longtemps dans ces deux courants dont le plan orbital est incliné de seulement cinq degrés par rapport au plan orbital de la Terre. Contrairement à d'autres pluies d'étoiles filantes, les météores des Taurides ne sont pas des flux continus. Au contraire, ils sont répartis en environ 15 filaments avec différentes périodes d'activité.

Visibilité

Les courants des Taurides du nord et du sud sont visibles chaque année de septembre à début décembre. Les courants atteignent habituellement leur flux maximal vers le 5 novembre, lorsque les radians se trouvent dans la constellation du Taureau. Étant donné que la constellation du Taureau se tient toute la nuit au-dessus de l'horizon, les étoiles filantes des Taurides sont déjà visibles peu après le crépuscule. Leur taux de chute maximal par nuit est d'environ huit. Malgré le faible nombre de météores observables, cet événement fascine les gens en raison de la luminosité extrême qui caractérise environ un pour cent de tous les météores des Taurides.

Plus de pluies de météores

Léonides

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