Achernar

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Étoile Achernar

Achernar est une étoile fixe située à l'extrémité sud de la constellation d'Éridan. Avec une luminosité apparente de 0,5mag, c'est sa plus brillante étoile. Elle fait donc partie des dix étoiles les plus brillantes du ciel nocturne.

Faits sur Achernar

La distance entre Achernar et la terre est de 144 années-lumière. Elle possède 6 à 8 masses solaires et appartient, en tant qu'étoile de séquence principale, à la classe spectrale B6. La luminosité d'Achernar dépasse celle du soleil de trois mille fois. Sa température de surface est de 20 000 K. En outre, Achernar est une étoile binaire, dans laquelle sa compagne est une étoile naine de classe spectrale A. En 2003, l'étoile Achernar a été observée par l'observatoire astronomique VLTI (Very Large Telescope Interferometer), qui a révélé qu'elle est très fortement oblate en raison de sa vitesse de rotation rapide d'au moins 230 km/s. Ainsi, l'étoile ressemble plutôt à un corps elliptique qu'à une boule et se classe donc parmi les étoiles fixes les plus fortement aplaties. Achernar étant située si loin au sud dans le ciel nocturne, elle n'est pas visible depuis l'Europe. Elle ne peut être observée qu'au sud du 32e degré de latitude nord.