Canopus

L'étoile Canopus

Canopus est située dans la constellation australe de la Carène (lat. Carinae) et est l'étoile la plus brillante du ciel nocturne après Sirius. Bien que Canopus soit encore très jeune, il approche de la fin de sa vie et explosera sous forme de supernova dans quelques millions d'années. Canopus est une supergéante, plusieurs fois plus grande et plus massive que le Soleil.

Faits concernant Canopus

Canopus est également connue sous le nom d'Alpha Carinae car c'est l'étoile la plus brillante de la constellation de la Carène. Au total, l'étoile Canopus est 65 fois plus grande et a 8 fois la masse du Soleil. Sa luminosité visible est de -0,72 mag et sa luminosité absolue de -5,53 mag. En comparaison, Sirius, l'étoile la plus brillante du ciel nocturne, a une luminosité visible de -1 mag.

On a déterminé que la distance entre Canopus et la Terre est de 326 années-lumière. Par conséquent, sa luminosité est remarquable: Elle brille environ 14 000 fois plus que le Soleil! Par conséquent, Canopus est classée dans l'extraordinaire classe spectrale F0. En raison de sa luminosité jaune-blanc, elle est souvent appelée le "géant jaune-blanc". La température de Canopus est supposée être de 7 500 Kelvin à sa surface. En comparaison: La température du soleil n'est que de 5 700 Kelvin.

Visibilité de l'étoile

Canopus se trouve près du pôle sud de l'écliptique. Elle ne peut donc pas être vue depuis la France, mais ne peut être admirée que depuis la partie la plus méridionale de l'Europe (par exemple, Chypre, Malte, Crète). Dans la plupart des régions de l'hémisphère sud, il est possible de la voir à l'œil nu grâce à sa luminosité. En raison de sa position dans l'espace et de sa forte luminosité, elle sert d'étoile guide pour de nombreux engins spatiaux.

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