L'étoile α Virginis

L'étoile Virginis

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Virginis

L'étoile α Virginis, également appelée Spica, est l'étoile la plus brillante de la constellation de la Vierge. C'est l'une des étoiles les plus chaudes avec une température de surface de 22 000 degrés.

Faits sur α Virginis

α Virginis est une étoile binaire spectroscopique (A/B) et également une étoile variable ellipsoïdale. Ainsi, α Virginis A est une étoile variable à pulsation dont la luminosité change tous les 4 jours entre 0,92mag et 0,98mag. Mais cette petite variation de luminosité est à peine perceptible à l'œil humain. Les deux composantes de α Virginis peuvent être attribuées au type spectral B. Ainsi, les deux étoiles appartiennent à la plus chaude et donc à la plus bleue des étoiles brillantes du ciel nocturne. L'étoile α Virginis brille plus de 13 000 fois plus que le Soleil. De plus, son rayon est 7,8 fois celui du Soleil et la masse de l'étoile la plus brillante est 11 fois celle du Soleil. De plus, la distance à α Virginis est d'environ 271 années-lumière. Bientôt, α Virginis deviendra une géante rouge, car elle appartient déjà aux étoiles les plus anciennes. Comme les étoiles chaudes et massives comme α Virginis gaspillent beaucoup d'hydrogène, elles ne vivent qu'environ 10 millions d'années.