Types of stars

Types d'étoiles

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Classification stellaire

La plupart des étoiles sont en fait des étoiles binaires ou multiples. Pendant longtemps, on a cru qu'il ne pouvait y avoir de planètes dans les systèmes stellaires multiples, mais cette hypothèse a été réfutée par la découverte d'exoplanètes dans de nombreux systèmes stellaires. Les calculs ont montré que l'existence de planètes dans de tels systèmes stellaires est possible sans problème.

L'astronomie divise les étoiles en différents types en fonction de leurs caractéristiques spectrales, comme leur température et leur couleur. La plupart d'entre elles sont classées selon le système de Morgan-Keenan, marquées des lettres O, B, A, F, G, K et M, organisées du type d'étoiles le plus chaud (O) au plus froid (M). Cette séquence a été élargie par exemple avec la classe D (naines blanches) ou les classes S et C (étoiles de carbone), pour décrire d'autres étoiles ou objets semblables aux étoiles.

Les étoiles de type O, également appelées Géantes bleues, sont très chaudes, extrêmement lumineuses et brillent dans l'ultraviolet. Seulement 0,00003 % environ de notre voisinage solaire sont classés dans la catégorie des étoiles de type O.

Les étoiles de type B brillent en bleu et ont un hélium neutre. Elles sont si énergiques qu'elles ne vivent que pendant une période relativement courte.

Les étoiles de type A sont plus courantes, environ 0,625% des étoiles de notre quartier sont classées de type A. Elles brillent en blanc ou en blanc bleuté et peuvent être vues à l'œil nu.

Les lignes d'hydrogène plus faibles et le métal ionisé sont typiques des étoiles blanches brillantes de type F. Elles représentent environ 3 % des étoiles de la séquence principale de notre voisinage solaire.

Les étoiles de type G sont également connues sous le nom de supergéantes jaunes. La plus populaire pour nous est notre Soleil. Environ 7,5 % des étoiles de notre voisinage solaire sont des étoiles de type G.

Les étoiles de type K sont un peu plus froides que le Soleil et brillent en orange. L'étoile principale de type K est Alpha Centauri B.

Les étoiles les plus courantes (environ 76 % des étoiles de séquence principale dans le voisinage du soleil) sont classées dans les types M, également appelés géants rouges. La plus brillante d'entre elles est appelée M0V Lacaille 8760 avec la magnitude 6,6.

Luminosité

La luminosité d'une étoile est mesurée en valeur de luminosité (magnitude). Les étoiles de faible magnitude brillent plus que les étoiles de magnitude plus élevée. À une magnitude supérieure à 6, on ne peut plus la voir à l'œil nu, uniquement par l'intermédiaire d'un observatoire. Dans de bonnes conditions de visibilité, environ 5500 étoiles peuvent être vues à l'œil nu. Rien que dans notre galaxie, il y a près de 400 milliards d'étoiles et ce n'est qu'une étoile parmi tant d'autres.

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