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Qu'est-ce qu'une étoile?

Les étoiles ont intrigué l'humanité depuis la nuit des temps. Des poèmes, des histoires religieuses et des comptines pour enfants mettent en scène des étoiles. Personne ne peut admettre ne pas être ému en se tenant dehors par une nuit noire et en voyant des milliers d'étoiles!

Informations générales

Une étoile est une énorme masse de plasma, ou de matière, qui est maintenue par sa propre gravité. La matière est principalement composée d'hydrogène et d'hélium, les éléments les plus courants de l'Univers. Les nuages d'hydrogène et d'hélium flottent dans l'espace dans des nuages de gaz froid. De temps en temps, un événement cosmique comme une collision de galaxies, une explosion de supernova ou une autre perturbation se produit, provoquant l'effondrement et le réchauffement du nuage. Cela forme la base d'une nouvelle étoile.

Ce processus de chauffage n'a rien à voir avec ton four habituel. Il prend des millions d'années et atteint des températures massives de plus de 18 millions de degrés Fahrenheit combinées à des méga pressions internes. À ces températures, l'hydrogène se transforme en hélium dans une réaction de fusion nucléaire et une étoile naît. Les étoiles peuvent être créées seules, en paires, en amas ou même dans des galaxies entières.

L'étoile la plus proche et la plus familière pour nous est le Soleil. D'autres étoiles sont beaucoup plus éloignées et apparaissent simplement comme des points d'épingle dans le ciel. Les étoiles passent par différentes phases au cours de leur vie. Selon la température à laquelle elles brûlent, elles semblent avoir des couleurs différentes, d'où les noms de naines rouges, brunes, oranges ou jaunes. Lorsque l'hydrogène s'épuise et que les étoiles ne peuvent plus brûler, elles se transforment en d'autres corps cosmiques. Les petites étoiles deviendront des naines blanches et les grandes étoiles exploseront pour devenir des supernova ou ces illusoires et mystérieux trous noirs!

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