Constellation Canis Major (Great Dog)

Costellazione Canis Major (Cane Maggiore)

Southern Hemisphere

Winter

Great Dog

Canis Major

Il Cane Maggiore (lat. Canis Major) è una costellazione del cielo invernale e copre un'area di 380 gradi quadrati.

Come individuare il Canis Major

La costellazione del Canis Major si trova nell'emisfero meridionale, vicino a Orione. Nonostante le sue piccole dimensioni, è molto evidente, poiché contiene molte stelle luminose, tra cui la stella fissa più luminosa Sirio. Questa si trova sul petto dell'animale.

Mitologia

Nella mitologia greca, la costellazione era vista come il cane più veloce del suo tempo, Lailaps. Sull'isola di Tebe, c'era unavolpe che causava molti danni alla popolazione e al bestiame. A causa di una maledizione degli dei, non poteva essere catturata. Così Lailaps si mise sulle tracce della volpe e la inseguì senza sosta. Alla fine, Zeus pose fine alla caccia senza speranza e fece volare il cane nel cielo per la gratitudine delle sue azioni.

Fatti interessanti

Già i Babilonesi riconoscevano nella costellazione un cane, che accompagnava il cacciatore Orione. Gli Egizi, invece, vi vedevano il loro Dio Anubi. I Greci associavano la costellazione al velocissimo cane dell'Aurora e la collegavano anch'essi a Orione.

La stella più appariscente della costellazione, Sirio, era già importante nell'antichità. Nell'antico Egitto annunciava le inondazioni del Nilo, essenziali per la sopravvivenza del popolo. I Greci, invece, soffrivano di un'intensificazione della siccità quando Sirio sorgeva.

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