Constellation Canis Minor (Little Dog)

Costellazione Canis Minor (Cagnolino)

Southern Hemisphere Northern Hemisphere

Spring Winter

Little Dog

Canis Minor

Con 183 gradi quadrati, la costellazione del Cagnolino (lat. Canis Minor) appare piuttosto piccola nel cielo. La sua stella principale Procyon brilla però in modo sorprendentemente luminoso e bianco. Il nome deriva dal greco antico e significa "prima del cane", perché Procione sorge prima della stella più luminosa del Canis Major, Sirio.

Come individuare Canis Minor

La costellazione è visibile ovunque sulla Terra, tranne che dall'interno dell'Antartide. La stagione migliore per osservare Canis Minor è l'inverno. La sua stella principale Procione è facile da trovare grazie alla sua luminosità a sud di Gemelli e tra l'Unicorno e Orione.

Mitologia

I greci collegavano Canis Minor a Orione o Bootes.

La versione più nota dell'origine mitologica della costellazione, tuttavia, proviene da uno scrittore romano. Secondo lui si tratta del cagnolino Maira, fedele compagno di Icaro. Icaro fu ucciso dai mandriani a causa di un malinteso su un vino autoprodotto, al che Maira condusse la figlia della famiglia, la Vergine Erigone, al corpo del suo padrone. Per non sopportare il dolore della perdita, si tolse la vita. Infine, lei e il cagnolino furono messi in cielo.

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