Constellation Centaurus (Centaur)

Costellazione del Centauro (Centaur)

Southern Hemisphere

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Centaur

Centaurus

Il Centauro è una spettacolare costellazione dell'emisfero meridionale. È la nona più grande e fu elencata dall'astronomo del secondo secolo Tolomeo. La costellazione della creatura metà cavallo e metà uomo è grande circa il doppio di Gemelli.

Come individuare il Centauro

Il Centauro gira intorno al polo sud del cielo ed è visibile solo nell'emisfero meridionale al di sotto del 25° grado di latitudine. La famosa Crux (Croce del Sud) si trova sotto gli enormi quarti posteriori del cavallo. Se si estende una linea immaginaria verso est dalla barra trasversale orizzontale si arriva ad Alpha Centauri, una delle stelle più luminose del cielo, che mostra il suo zoccolo anteriore destro. Nell'emisfero meridionale è possibile vedere Centaurus per tutta la notte.

Mitologia

La costellazione del Centauro rappresenta il saggio maestro ed educatore di molti eroi greci: Cheirone. Nella mitologia greca, i centauri erano considerati insidiosi e barbari. Un'eccezione, tuttavia, era Cheiron, figlio del titano Crono e di Fillira e quindi fratellastro di Zeus. Crono ingravidò Fillira sotto forma di stallone, cosicché alla nascita del figlio nacque la mitica creatura. La madre si vergognò a tal punto da trasformarsi in un albero e Cheiron dovette crescere senza di lei. Come insegnante ed educatore, tuttavia, ricevette in seguito molti riconoscimenti. Quando Ercole uccise molti centauri con le sue frecce avvelenate dopo una lite, colpì involontariamente Cheiron. Questi sopravvisse all'incidente, ma soffrì così tanto a causa del veleno che chiese la salvezza. Cedette la sua immortalità a Prometeo e fu poi collocato nel cielo stellato a memoria di tutti.

Fatti interessanti

Il Centauro contiene due delle dieci stelle più luminose e conosciute del cielo, Alfa Centauri e Beta Centauri. Ha otto stelle di magnitudine uno e due. Due navi della Marina degli Stati Uniti, la USS Centaurus (AKA-17) e la USS Centaurus (AK-264), prendono il nome dalla costellazione.

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