Constellation Cepheus

Costellazione di Cefeo

Cepheus è una costellazione dell'emisfero settentrionale e copre un'area di 588 gradi quadrati. La stella più luminosa, Alderamin, è una stella di seconda grandezza e dista circa 53 anni luce dalla Terra. Tra 5.000 anni assumerà il ruolo di Polaris grazie almovimento precessionale di .

Come individuare Cefeo

La costellazione si trova tra le costellazioni del Drago, dell'Orsa Minore, di Cygnus e di Cassiopea. Può essere osservata tutto l'anno nell'emisfero settentrionale, ma il periodo migliore è l'autunno. Nonostante le sue dimensioni, spesso non viene riconosciuta nel cielo perché vicino alla costellazione ci sono molte stelle altrettanto luminose.

Mitologia

Secondo la mitologia greca, la costellazione rappresenta Cefeo, il re dell'Etiopia. Con sua moglie Cassiopea, generò la loro bellissima figlia Andromeda. L'orgogliosa madre sosteneva che lei e la figlia erano più belle delle Nereidi, motivo per cui Poseidone si arrabbiò e inviò il mostro marino Cetus per distruggere le coste del regno di Cefeo. Un oracolo stabilì che Cefeo avrebbe dovuto sacrificare sua figlia per placare il Dio delle acque. Per questo motivo incatenò Andromeda a una roccia e la lasciò al suo destino. Perseo, un figlio di Zeus, passò casualmente di lì mentre tornava da un'impresa eroica e salvò la bella fanciulla. In seguito la sposò e mise su famiglia. Perse, figlio dei due, divenne il successore di Cefeo dopo la morte. Per commemorare questa storia, tutte le persone coinvolte sono state inserite nel cielo come costellazioni.

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