Constellation Crux (Southern Cross)

Costellazione Crux (Croce del Sud)

Southern Hemisphere

Spring Summer Autumn Winter

Southern Cross

Crux

La Croce del Sud (lat: Crux), pur essendo la più piccola, è una delle costellazioni più evidenti dell'emisfero meridionale e può essere osservata tutto l'anno.

Come individuare la Crux

La Crux si trova nella sezione più luminosa dellaVia Lattea , proprio sotto le gambe posteriori della costellazione molto più grande di Centaurus. Le quattro stelle formano una tipica croce, nota alle religioni cattolica e protestante. È composta da quattro stelle, tre delle quali sonostelle binarie di prima grandezza e . L'estremità settentrionale della croce occupa Gacrux, una stella a 90 anni luce di distanza. Le altre tre stelle, Acrux, Becrux e Decrux, hanno circa 30 milioni di anni. In Australia, Nuova Zelanda, Sud America o Sud Africa la Crux è circumpolare.

La storia

A differenza di molte costellazioni, la Croce del Sud non affonda le sue origini nella mitologia, ma piuttosto nella storia più recente. Sebbene fosse già nota agli antichi greci, è stata più che altro indicata dai navigatori europei che salparono durante l'Età delle Scoperte, nel XV e all'inizio del XVI secolo. La Croce era precedentemente combinata come parte del Centauro e fu menzionata per la prima volta come costellazione singola nel 1516 dall'esploratore italiano Andreas Corsali. Anche i navigatori portoghesi che doppiarono la punta meridionale dell'Africa la mapparono e scoprirono il suo grande valore nella navigazione nautica.

Fatti interessanti

La Croce è raffigurata sulle bandiere, sulle monete e sui francobolli di numerosi Paesi dell'emisfero meridionale, tra cui Nuova Zelanda, Australia, Cile, Argentina, Brasile e Papua Nuova Guinea.

La Croce del Sud è presente in molti testi di canzoni, fa parte dell'inno nazionale dell'Australia e del Brasile ed è citata nella canzone della vittoria della squadra nazionale australiana di cricket.

Una delle stelle più luminose di Crux non è affatto una stella, ma un bellissimo ammasso di stelle chiamato Jewel Box.

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