Constellation Doradus (Swordfish)

Costellazione Doradus (Pesce spada)

Southern Hemisphere

Winter

Swordfish

Doradus

Il Pesce Spada (lat. Doradus) è una piccola costellazione del sud di 179 gradi quadrati. Al suo interno si trova la Nube di Magellano.

Come individuare Dorado

Dorado è formato da una catena di stelle deboli. Se si trova la seconda stella più luminosa del cielo, Canopus (0,7 mag), la costellazione si trova a ovest di essa. È circondata da Horologium, Reticulum, Hydrus, Pictor e Mensa.

Storia

Alla fine del XVI secolo, una flotta olandese si recò nelle leggendarie Isole delle Spezie per creare nuovi rapporti commerciali. Durante questo viaggio, sotto la guida del capitano Keyser, vennero misurate le posizioni di 135 stelle, che vennero poi incluse da Peter Plancius nelle sue mappe del cielo. Da queste riconobbe dodici nuove costellazioni, tra cui "Den Dorado", il pesce rosso o il comune sgombro d'oro. Il Dorado è un predatore degli oceani tropicali che offriva all'equipaggio una varietà rispetto al cibo abituale. Qualche anno dopo, la costellazione fu registrata come "Doradus" nel nuovo Atlante del cielo. Non si sa perché il comune sgombro dorato abbia preso il nome di "pesce spada" in inglese.

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