Constellation Equuleus (Colt)

Costellazione Equuleus (Colt)

Northern Hemisphere

Autumn

Colt

Equuleus

Con una superficie di 72 gradi quadrati, il Colt (lat. Equuleus) è la seconda costellazione più piccola del cielo. Solo una delle sue stelle è più luminosa della quarta magnitudine. Il nome latino significa "puledro".

Come individuare Equuleus

Equuleus è visibile al meglio durante l'autunno nell'emisfero settentrionale. Le quattro stelle, visibili a occhio nudo, formano un quadrato che rappresenta la testa del giovane puledro. In modo discreto, si trova tra le costellazioni Pegasus, Delphinus e Aquarius.

Mitologia

Secondo la mitologia greca, Poseidone creò il primo cavallo del mondo dalla schiuma del mare e lo chiamò Kyllaros. In seguito fu dato ai gemelli Castore e Polluce e infine fissato come costellazione nel cielo.

Un'altra tradizione racconta di Hippe, la figlia di Centauro Cheirone. Quando fu ingravidata e poi lasciata da un uomo, fuggì vergognosa sulle montagne. Lì diede alla luce la figlia Melanippe, che in seguito divenne regina delle Amazzoni. Cheiron cercava disperatamente i due, ma Hippe non voleva farsi trovare e chiese ad Artemide di trasformarla in un cavallo e di metterla in cielo. Lì si nasconde sempre così bene che solo la sua testa è riconoscibile.

Fatti interessanti

Equuleo è una delle 48 costellazioni antiche descritte da Tolomeo. All'epoca era chiamata "testa del cavallo". Gli astronomi arabi la chiamarono "il primo cavallo" perché sorge in cielo prima di Pegaso.

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