Constellation Gemini (Twins)

Costellazione dei Gemelli (Gemelli)

Northern Hemisphere

Spring Winter

Twins

Gemini

La costellazione dei Gemelli (che in latino significa gemelli) prende il nome dai gemelli Castore e Polluce della mitologia greca. Le due stelle più luminose rappresentano le teste di Castore e Polluce, mentre le stelle più piccole costituiscono i corpi. I Gemelli sono il terzo segno dello Zodiaco e la costellazione fu descritta dall'astronomo Tolomeo nel II secolo d.C..

Come individuare i Gemelli

I Gemelli sono facili da individuare nel cielo: si trovano a nord-est di Orione e tra Toro e Cancro. È possibile individuarlo cercando innanzitutto la cintura di Orione. Poi cercate sotto la cintura la stella luminosa Rigel. Ora cercate sopra la cintura la stella luminosa Betelgeuse. Unirle con una linea per individuare i gemelli, due stelle luminose vicine tra loro. Per gli osservatori delle stelle, i Gemelli sono visibili in entrambi gli emisferi. A nord, la costellazione è visibile in inverno e in primavera. A dicembre è possibile scorgere i Gemelli intorno alle 21.00, mentre si muovono lentamente verso ovest fino all'alba. Da gennaio a marzo si possono vedere ancora prima, intorno alle 19.00. A sud, i Gemelli sono visibili durante la stagione estiva. A dicembre, ad esempio, può essere visto basso sull'orizzonte nord-orientale intorno all'1 del mattino. Da gennaio a marzo è visibile dalle 22 alle 4 del mattino, quando scende sotto l'orizzonte, mentre ad aprile appare alle 20 e scende lentamente fino a scomparire a mezzanotte. Come molte costellazioni, i Gemelli appaiono capovolti nell'emisfero meridionale.

Mitologia

La storia dei Gemelli risale alla mitologia greca classica. I fratelli gemelli Castore e Polluce erano nati dalla stessa madre, Leda, ma da padri diversi. Il padre di Castore era il re mortale di Sparta. Il padre di Polluce era il dio greco Zeus, che si travestì dacigno e sedusse Leda. I gemelli erano belli e avventurosi e si imbarcarono in molte avventure pericolose. Castore era un cavaliere rinomato, mentre Polluce era noto per la sua grande forza. Quando Castore fu ucciso in battaglia, Polluce fu inconsolabile nel suo dolore, incapace di vivere senza il fratello. Poiché era immortale, pregò Zeus di rendere immortale anche Castore. Il padre esaudì il suo desiderio e li pose entrambi nel cielo, uniti per sempre nel vincolo dell'amore fraterno.

Fatti interessanti

La stella luminosa Castore è in realtà composta da 6 stelle e 3 stelle binarie. In Cina, le stelle gemelle rappresentano le due forze della natura, lo Yin e lo Yang.

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