Constellation Octans (Octant)

Costellazione degli Ottani (Octant)

Southern Hemisphere

Autumn

Octant

Octans

L'Ottante (lat. Octans) è una costellazione meridionale poco appariscente. In essa si trova la Polaris Australis, ma a differenza della sua compagna settentrionale Polaris, la stella polare nord della costellazione Ursa Minor, non è particolarmente luminosa. La stella, luminosa 5,45 m, si trova a circa 1° di distanza dal polo sud celeste, ma non è particolarmente adatta come guida per la navigazione a causa della sua mancanza di luce.

Come individuare gli ottani

Con una superficie di 291 gradi quadrati, Ottani è visibile in autunno al polo sud celeste. La costellazione confina a nord, tra le altre, con Pavo, Indo, Idro e Chamaeleon.

La storia

Dopo l'invenzione del telescopio, l'astronomo francese Nicolas de Lacaille nominò alcune costellazioni dell'emisfero meridionale che non erano state riconosciute prima. A differenza delle 48 costellazioni dell'antichità, che portano il nome di figure mitologiche, per le nuove costellazioni usò spesso il nome di novità tecnologiche. L'ottante vuole ricordare il dispositivo per misurare le distanze angolari che è stato utilizzato per determinare le latitudini geografiche fino al XIX secolo.

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