Constellation Pegasus

Costellazione di Pegaso

Northern Hemisphere

Autumn

Pegasus

Pegasus

Nell'emisfero settentrionale, Pegaso si estende con una superficie di 1.121 gradi quadrati, che la rende la settima più grande delle 88 costellazioni moderne. Prende il nome dal cavallo alato della mitologia greca.

Come individuare Pegaso

La costellazione di Pegaso contiene otto stelle conpianeti noti . Il corpo del cavallo volante è rappresentato dal caratteristico quadrangolo formato dalle stelle α, β, γ e Sirrah (una stella di Andromeda). Le gambe e il collo di Pegaso si estendono da qui. La costellazione è visibile a latitudini comprese tra 90° e -60° e si osserva meglio durante il mese di ottobre. La stella più luminosa della costellazione è Epsilon Pegasi, nota anche come Enif (Naso). È una supergigante arancione che dista 672 anni luce.

La costellazione è adiacente a molte costellazioni a causa delle sue dimensioni. A nord si trovano Cygnus e Lacerta, a ovest Delphinus, Vulpecula e Equuleus, a est Andromeda e Pisces, e a sud Aquarius.

Mitologia

Nella mitologia greca Pegaso sorse dal corpo di Medusa, la giovane donna un tempo bellissima che fu violentata da Poseidone e poi trasformata in un mostro dalla testa di serpente. Quando l'eroe Perseo pose fine alla sua vita indegna, nacque Pegaso. Il cavallo alato fuggì e fu poi catturato da Bellerofonte e i due vissero molte avventure. Insieme uccisero il mostro Chimaira e Bellerofonte fu considerato il favorito degli dei. Ma quando volle salire al loro posto nell'Olimpo, si attirò l'ira di Zeus. Zeus inviò un tafano che punse Pegaso. Il cavallo si spaventò e fece cadere Bellerofonte, che sopravvisse alla caduta sulla terra, ma divenne cieco e paralizzato. Pegaso volò sull'Olimpo e da allora porta i fulmini e i tuoni di Zeus. In segno di gratitudine per le sue numerose gesta eroiche, Pegaso fu infine mandato in cielo.

Fatti interessanti

Nella storia del nostrosistema solare , la 51 Pegasi è stata la prima stella in cui è stato individuato un sistema planetario. Una volta valutati i dati dello spettro, è emerso che un pianeta grande come Giove orbita intorno a questa stella. La costellazione odierna è nata dall'antica costellazione babilonese IKU. Era già stata descritta da Tolomeo come una delle 48 costellazioni dell'antichità.

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