Constellation Ursa Major (Great Bear)

Costellazione Ursa Major (Orsa Maggiore)

Northern Hemisphere

Spring Summer Autumn Winter

Great Bear

Ursa Major

Tutti conoscono l'Orsa Maggiore, nota anche come Aratro o Orsa Maggiore, in quanto raffigurata sulla bandiera dell'Alaska. L'Orsa Maggiore è formata da asterismi, un gruppo di stelle facilmente riconoscibili che formano uno schema e fanno parte di una costellazione più grande e formale. In questo caso, la costellazione è l'Orsa Maggiore, che in latino significa Orsa Maggiore.

Come individuare l'Orsa Maggiore

Individuare l'Orsa Maggiore nel cielo può essere più facile a dirsi che a farsi, ma se prima si individua l'Aratro, presto si riuscirà a capire il resto dell'immagine. Cercate innanzitutto una costellazione di sette stelle con tre stelle extra luminose in fila. Queste costituiscono il manico dell'aratro. Poi guardate verso nord per individuare la ciotola. Una volta individuata, il manico è la coda dell'orso e la ciotola forma parte della parte superiore della schiena, con il corpo e le zampe che si estendono in basso. L'Orsa Maggiore è visibile tutto l'anno nell'emisfero settentrionale ed è parzialmente visibile in alcune zone settentrionali dell'emisfero meridionale. Poiché ruota intorno alla Stella Polare, Polaris, l'Orsa Maggiore non tramonta mai sotto l'orizzonte. Il mattino presto o la sera presto sono i momenti migliori per individuare la costellazione. A seconda del punto in cui ci si trova sulpianeta si può vedere l'Orsa Maggiore capovolta, al contrario o inclinata.

Mitologia

Nonostante il nome latino, la costellazione affonda le sue radici nella mitologia greca. Callisto era una donna bellissima, compagna di Artemide, la dea della caccia. Nonostante avesse fatto voto di castità, il dio Zeus la notò e la convinse con l'inganno a rompere il suo voto. Rimase incinta e fu bandita nella natura da Artemide per dare alla luce un figlio, Arcas. Era, la moglie di Zeus, sapendo dell'indiscrezione del marito si infuriò e trasformò la povera Callisto in un'orsa, che trascorse molti anni a vagare da sola nella natura. Un giorno incontrò il figlio perduto da tempo che, non sapendo che l'orsa era sua madre, stava per ucciderla. Zeus intervenne, creando un turbine che li trasportò entrambi in cielo, diventando Ursa Major e Ursa Minor, l'Orsa Maggiore e l'Orsa Minore.

Fatti interessanti

La sezione dell'aratro dell'Orsa Maggiore è una delle stelle più conosciute dell'emisfero settentrionale. Nel Regno Unito è conosciuta come l'Aratro, in Irlanda come il Carro di Re Davide e in Mongolia come i Sette Dei. In Africa Occidentale è chiamata Zucca Bevente e in Finlandia Otava. Le antiche civiltà usavano l'Orsa Maggiore per la navigazione, poiché punta direttamente alla Stella Polare.

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