Constellation Vela (Sails)

Constellation Vela (Vele)

Southern Hemisphere

Spring

Sails

Vela

Le Vele della Nave (lat. Vela) è una grande costellazione dell'emisfero meridionale. Vi si trovano diversiammassi stellari aperti , una nebulosa planetaria e unammasso globulare . Due delle sue stelle luminose, δ e κ Velorum, insieme alle stelle ι e ε Carinae, vengono spesso scambiate per la Croce del Sud. Complessivamente, contiene cinque stelle che hanno almeno una magnitudine 3.

Come individuare Vela

A nord, la costellazione confina con la Pompa ad aria e la Bussola. A ovest si trova la Poppa della nave e a sud la Chiglia della nave. A sud della 33a latitudine le Vele sono visibili in primavera.

La mitologia

Argo Navis era la nave parlante dell'eroe Giasone, con la quale si recò in Colchide. Lì cercò, con l'aiuto di Ercole e dei gemelli Castore e Polluce di rubare il Vello d'Oro, la pelliccia del sacrificato Ariete. Il fratellastro di Giasone, Pelia, fu portato sul trono: per riaverlo, Giasone avrebbe dovuto portargli la pelliccia d'oro, il che sembrava un'impresa quasi impossibile, dato che il Vello d'Oro era custodito da un drago in un boschetto sacro. Alla fine, la figlia del re, Medea, aiutò l'eroe a possedere il Vello. In onore di tutte le persone coinvolte, l'Argo Navis e il Vello d'Oro furono consacrati come costellazioni.

Fatti interessanti

Come parte dell'Argo Navis, Tolomeo la aggiunse alle 48 costellazioni antiche. In seguito, nel 1763, grazie all'astronomo francese Nicolas de Lacaille, divenne una costellazione a sé stante. Lacaille pensava che la costellazione di Argo Navis fosse troppo grande, così la divise in Vele, Poppa (lat. Puppis) e Chiglia (lat. Carina).

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